En tant que mère pauvre travaillant à domicile, je déteste les 'pauses' d'été

  Ordinateur portable enfant maman

C'est midi. Jusqu'à présent aujourd'hui, j'ai récupéré environ quatre paquets de collations aux fruits, deux bols de bretzels, une barre de fraises, un bol de myrtilles et deux tasses de jus. Mon ordinateur portable est démarré et prêt pour que je m'assoie et commence à écrire - mais dès que je me sens à l'aise, mon fils a besoin que je récupère autre chose. Alors que je coupe des fraises, je me demande combien de fois je devrai encore faire exactement cela cette semaine. Nous sommes dans quelques semaines de 'vacances' d'été et je suis déjà très au-dessus. 'Combien de jours jusqu'à ce que l'école reprenne?' me demande-je en me rasseyant devant mon ordinateur, effrayé de commencer à taper de peur qu'on me demande autre chose.

La réponse est : tout simplement trop. Mon fils a quitté l'école la première semaine de mai et il n'y retournera pas avant le mois d'août. C'est trois mois solides à être coincé à la maison avec un enfant de 4 ans jour après jour. En tant que mère célibataire qui travaille à domicile, je n'ai pas de 'pause' estivale - ni même de 'pause' pendant la journée. Du tout. Je serre l'écriture entre aller chercher des collations, médier les crises de colère et me disputer pour pouvoir regarder YouTube à la télévision par rapport à mon téléphone. Si j'ai de la chance, je me souviens de me nourrir à un moment donné pendant l'une des 30 pauses collations de mon fils.

Pendant que je travaille, mon fils construit des dessins élaborés pour ses voies ferrées. Il le fait la plupart du temps tout seul, ce qui est génial - jusqu'à ce qu'il se retrouve coincé et pleure pour que je vienne le réparer. Je perds alors deux minutes de travail potentiel à le calmer et huit à reconstruire la piste. Puis il regarde un Thomas et ses amis film pendant que je fais des progrès décents avec mon écriture. Viennent ensuite deux minutes de discussion sur ce que mon fils va regarder ensuite.

'Pouvez-vous s'il vous plaît juste décider pour que je puisse retourner au travail?' Je souffle, agitant la télécommande pour accentuer. Dieu merci pour la télévision. Finalement, il décide, et je me remets au travail – puis mon fils demande du chocolat. Je grogne en retournant dans la cuisine et en sortant exactement quatre petits chocolats du récipient au-dessus du réfrigérateur. (Ils ne peuvent plus être sur le comptoir car il est assez grand pour les atteindre et les saisira sans permission.) Je me demande combien de mots je vais pouvoir écrire cette fois avant que mon fils ait besoin de moi pour autre chose. Au fur et à mesure que je tape, je commence à me demander quelles activités nous pouvons faire cette semaine. Je sais que je vais devoir faire les courses, donc ça va prendre du temps. Même si cela m'ennuie aux larmes, nous pouvons passer au moins un après-midi au terrain de jeu local. Mais cela laisse quand même… alors plusieurs heures à tuer.

'Pourquoi ne le mets-tu pas simplement dans un camp d'été ou une garderie?' tu demandes? Parce que ça coûte de l'argent que je n'ai pas, c'est pour ça. Je gagne assez bien ma vie en tant que pigiste, mais pas assez pour me permettre de faire garder mes enfants toute la journée. Dans l'état actuel des choses, je travaille à domicile pour éviter d'avoir à payer des frais de garde exorbitants. Et quand j'ai regardé dans le camp d'été, j'ai été choqué. Environ six semaines de camp d'été équivaut à mon mois de loyer. Je ne peux tout simplement pas me le permettre, même avec l'aide financière du père de mon fils. Et comme il n'a que 4 ans, il n'y a pas beaucoup d'options de camp pour nous même si nous pourrait se le permettre. Pour moi, les journées d'été semblent interminables. Après environ deux heures de 'travail', j'en ai assez fini pour me sentir à l'aise de m'arrêter. Je supplie mon fils de mettre de vrais vêtements et de préparer son sac à dos pour aller à la cour de récréation.

Alors que nous marchons vers la cour de récréation, je peux voir l'été s'étirer sans fin devant nous. Qu'est-ce qu'on va faire tout l'été ? J'essaie de planifier un voyage dans l'Est pour rendre visite à notre famille, mais pour nous deux, un vol aller-retour coûte ridiculement cher. Los Angeles est assez étendue; Je ne conduis pas, et emmener des Ubers dans des endroits coûte très vite cher. Universal Studios me coûterait beaucoup trop cher juste à l'admission, et mon enfant perdrait probablement tout intérêt et voudrait rentrer chez lui après une heure. Les activités préscolaires à notre bibliothèque locale ont généralement lieu pendant les heures où je dois travailler.



Après une journée particulièrement éprouvante, puis une nuit encore pire à essayer de faire coucher mon fils, j'ai envoyé un message à son père pour lui faire savoir que j'avais besoin de lui pour m'aider à faire passer son fils pendant l'été. 'J'ai besoin d'une pause', ai-je écrit. Ma maison est en ruine tout le temps; il est impossible de nettoyer les sols pendant que mon enfant court et propose de m'aider à balayer. Je veux essayer de faire de l'exercice quelques fois par semaine, ne serait-ce que pour sortir de la maison. Je n'ai pas d'argent.

Le père de mon fils a accepté de l'emmener deux soirs par semaine, mais je suis toujours coincé avec lui pendant les heures de travail. C'est dur. C'est vraiment dur. La division constante de mon attention me donne l'impression de ne rien donner - mon fils ou mon travail - mon tout, de ne pas faire de mon mieux dans mon travail ou être maman.

Je veux pouvoir profiter de ces années avec mon fils. Je sais qu'ils grandissent si vite. Mais la réalité est que si je ne travaille pas, nous n'aurons pas de toit au-dessus de nos têtes ni de nourriture à manger. L'été est un enfer absolu pour les parents pauvres, et je ne pense pas que nous mettions suffisamment l'accent sur les personnes que nous desservons mal.

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