Je sais que l'âge n'est qu'un chiffre, alors pourquoi suis-je si anxieux d'avoir 40 ans ?

 Cupcake avec des bougies qui épellent"forty

L'anniversaire de ma meilleure amie est deux semaines avant le mien, donc au cours des 22 dernières années, j'ai demandé que le jour de son anniversaire, elle me dise tout sur le fait d'avoir un an de plus pour que je puisse me préparer mentalement. Je n'ai jamais été du genre à aimer les surprises, alors si j'allais me réveiller et ne pas pouvoir lire de loin à 35 ans, je voulais le savoir. (Spoiler: Cela ne s'est pas produit).

Quand j'ai eu 21 ans, je n'ai pas trop pensé à cette étape particulière. Bien sûr, je pouvais boire légalement maintenant, mais j'étais dans des bars depuis l'âge de 18 ans (merci, l'université). Je n'ai pas fait 21 shots de tequila ni fait de soirée explosive. À partir de ce moment-là, environ tous les cinq ans environ, j'appréhendais d'ajouter une autre bougie à mon gâteau.

En préparant le 40e anniversaire de mon meilleur ami en mai dernier, j'ai acheté deux bougies, une quatre et une zéro. Alors que je vérifiais, la femme derrière le comptoir a commenté: «Quelle chance d'atteindre l'âge de 40 ans», j'ai hoché la tête en signe d'accord et je me sentais accepter ma prochaine journée de juin.



Ce sentiment d'acceptation a duré en célébrant mon amie tout le week-end - jusqu'à ce qu'il soit temps pour elle de souffler ces deux bougies. À ce moment-là, j'ai recommencé à paniquer; mais pourquoi? N'avais-je pas entendu ? Jay-Z a dit que 30 était le nouveau 20, donc 40 doit être le nouveau 30.

Je ne pensais pas avoir l'air d'avoir 40 ans, du moins les caissières du magasin d'alcools ne l'ont jamais pensé; Je ne me sentais pas à 40 ans, mais en toute honnêteté, je ne sais pas trop à quoi 40 ans sont censés ressembler. Fatigué? Épuisé mentalement? Dépensé? Réalisé? Personne ne semblait pouvoir me le dire.

J'ai passé les deux semaines entre son anniversaire et le mien à essayer de comprendre d'où venait mon appréhension. Est-ce que j'avais l'impression de ne pas avoir accompli assez de choses en 40 ans sur Terre ? Je n'avais jamais fait de plan de vie pour moi-même, et honnêtement, si j'en avais fait un, je ne sais même pas ce que cela impliquerait. Se marier? Avoir des enfants ? Un autre diplôme supérieur?

Ma tentative de mariage s'est écrasée et brûlée au début de la trentaine lorsque je me suis retrouvée fiancée (et par la suite non fiancée) à quelqu'un qui n'était pas la bonne personne. Après cette expérience, j'ai réalisé qu'un mariage était quelque chose dont je ne voulais ni n'avais besoin. A 32 ans, j'ai traversé une maladie qui a consommé mon corps pendant plus d'un an, et quand ce fut fini, l'idée d'avoir des enfants semblait trop difficile, trop difficile à supporter pour mon corps, et mon petit ami et moi avons décidé de vivre ce DINK (c'est-à-dire le double revenu -pas d'enfants) la vie pour toujours. Alors, qu'est-ce que c'était ? Qu'est-ce que je pensais qu'il me manquait ?

Alors que je réfléchissais davantage à mon jour de naissance imminent, un souvenir vif a refait surface. C'était à Long Island en 1986, à l'occasion du 40e anniversaire de ma mère. J'avais 8 ans. Je me souvenais d'elle et de ses amis assis à une table, fumant des cigarettes, buvant du vin blanc et riant. Mes grands-parents faisaient le tour, saluaient leurs amis et leur famille et mon père capturait chaque instant devant la caméra, toujours derrière l'objectif. Je ne me souviens pas de ce que je portais et je n'ai aucun souvenir d'avoir interagi avec qui que ce soit à la fête, mais je suis sûr que je courais joyeusement, sirotant un Shirley Temple, gardant la cerise pour la fin, pensant: 'Wow, ma mère est vieillir.'

C'est alors que ça m'a frappé. Ma perception d'avoir 40 ans était basée sur ses 40 ans et sur ce que je pensais que cela signifiait quand j'étais enfant. Elle était mariée avec un enfant et un travail et un groupe de copines qu'elle aimait et à toutes fins utiles, j'avais tout cela aussi.

Alors que j'étais assis à mon dîner d'anniversaire, j'ai regardé la table. Groupe de copines que j'aime : check. Petit ami/partenaire de vie qui est aussi mon meilleur ami : check. Nièces et neveux que je gâte puis rends à leurs parents : check. Alors que je soufflais l'unique bougie, je me suis souvenu de la femme derrière le comptoir et j'ai souhaité être aussi bénie pendant encore 40 ans.

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