Le médicament contre la libido pour les femmes est de retour - mais ne l'appelez pas 'Female Viagra'

  Femme tenant des pilules roses dans le

Près de trois ans après avoir obtenu l'approbation de la Food and Drug Administration, le médicament contre le désir sexuel Addyi - communément appelé à tort 'Viagra féminin' - arrive enfin sur les étagères. Et tandis que certains des obstacles à l'accès ont disparu, la controverse entourant le médicament n'a pas disparu. Mais qu'y a-t-il dans cette pilule qui fait tant de bruit ? S'agit-il d'un cas où un médicament n'est pas sûr ou d'une question de valorisation du désir sexuel des femmes ? Bref, c'est compliqué.

La petite pilule qui pourrait

Revenons un peu en arrière, car cette histoire commence bien avant cette semaine. Addyi - le nom de marque de la flibanserine - est le premier médicament approuvé pour traiter la faible libido chez les femmes. des groupes connus collectivement sous le nom d'Even the Score, qui ont fait pression au nom de la drogue.

Alors pourquoi n'a-t-il pas officiellement été commercialisé jusqu'à présent ? Après avoir acheté Sprout Pharmaceuticals Inc. (la société derrière Addyi), Valeant Pharmaceuticals International Inc. a fait face à un scandale de distribution sans rapport avec Addyi qui a finalement fait tomber le reste de la société également, Bloomberg signalé . Puis, en décembre 2017, à la suite d'un procès, Valeant a rendu Sprout à son ancien PDG et champion d'origine du médicament, Cindy Eckert.



Et maintenant, six mois plus tard, Addyi est disponible avec une ordonnance de cliniciens certifiés en matière de stratégie d'évaluation et d'atténuation des risques, y compris ceux disponibles via un service de télémédecine disponible sur le site Web du médicament.

Quel est l'objectif d'Addyi ?

La Addyi approuvé par la FDA pour traiter trouble du désir sexuel hypoactif acquis et généralisé chez les femmes qui ne sont pas ménopausées. Dans ces cas, leur faible libido les dérange et n'est pas causée par un problème médical ou de santé mentale, des difficultés relationnelles ou les effets secondaires d'un autre médicament ou de la consommation de drogue.

C'est aussi le bon moment pour aborder le surnom de 'Viagra féminin', qui a été attribué par les médias et n'est pas une manière précise de décrire le médicament. Alors que le Viagra agit en augmentant le flux sanguin vers le pénis, Addyi agit avec des neurotransmetteurs dans le cerveau d'une personne, explique le Dr Jessica Shepherd, gynécologue-obstétricien. Elle connaît. 'C'est un problème d'érection par rapport à un problème de libido', explique-t-elle.

En d'autres termes, ce qu'Addyi traite est plus complexe qu'un problème physique. Addyi et Viagra fournissent deux réponses différentes à deux problèmes différents. Essentiellement, Addyi fonctionne comme un antidépresseur (et a été initialement créé pour en être un) en modifiant les niveaux de produits chimiques qui réduisent l'inhibition et augmentent l'excitation.

Pourquoi Addyi est-il si controversé ?

C'est là que les choses deviennent intéressantes et que la conversation porte sur plus que la sécurité et l'efficacité d'un médicament, puisant dans le sexisme et le paternalisme profondément enracinés dans la médecine.

Lorsque la FDA décide d'approuver un médicament ou lorsqu'un médecin choisit de le prescrire (et qu'un patient décide de le prendre), l'un des principaux facteurs en jeu consiste à déterminer si les avantages du médicament l'emportent sur les risques. Quiconque a déjà vu une publicité pour un médicament sur ordonnance sait que chacun vient avec sa propre liste d'effets secondaires - c'est une donnée. Mais pour qu'un médicament soit considéré comme utilisable, ses avantages doivent l'emporter sur les effets secondaires et les risques.

Selon la FDA , les effets secondaires les plus courants d'Addyi sont les étourdissements, la somnolence, les nausées, la fatigue, l'insomnie et la bouche sèche. Si ceux-ci vous semblent familiers, c'est parce qu'ils sont aussi les effets secondaires d'innombrables autres médicaments.

Addyi a également ce qu'on appelle un ' avertissement boîte noire » — destiné à attirer l'attention sur des risques graves ou potentiellement mortels — disant que ceux qui prennent la drogue ne doivent pas boire d'alcool. Shepherd pense que c'était 'un peu exagéré' et que si vous regardez les médicaments et leurs effets secondaires en général (surtout en ce qui concerne la consommation d'alcool), 'tout le monde peut avoir un avertissement de boîte noire si vous y réfléchissez'. Fait intéressant, note Eckert, au Canada, aucun avertissement de ce type concernant la consommation d'alcool n'était requis sur l'emballage.

Valoriser le désir et le plaisir sexuel des femmes

Mais ce ne sont pas seulement les effets secondaires qui inquiètent certains: l'approbation du médicament par la FDA en 2015 a également soulevé des questions sur à quel point c'est efficace . Et c'est là que les choses se compliquent vraiment. Parce que contrairement au Viagra - où il est clair que le médicament fonctionne parce que quelqu'un est capable d'avoir une érection alors qu'il ne le pourrait normalement pas - il n'y a pas de marqueur équivalent pour le désir sexuel féminin.

Cela n'est qu'exacerbé par le fait que même en 2018, de nombreuses personnes ne reconnaissent pas le plaisir sexuel des femmes comme précieux ou même légitime. Si vous n'attribuez aucune valeur au bénéfice (dans ce cas, le désir sexuel et le plaisir des femmes) dans une analyse des risques par rapport aux bénéfices, alors, comme le dit Eckert, 'tout risque serait trop grand'.

Bien sûr, le Viagra et d'autres médicaments contre la dysfonction érectile ont également leur propre série d'effets secondaires ; la différence est que nous faisons suffisamment confiance aux hommes pour leur permettre de prendre leurs propres décisions médicales.

Dans le même ordre d'idées, beaucoup de gens - y compris les médecins - ne comprennent pas comment fonctionne le désir sexuel. Trop souvent, si une femme exprime une faible libido, on lui dit d'acheter de la lingerie sexy ou de lire Cinquante nuances de gris ou se détendre, alors qu'en fait, nous savons depuis un certain temps ( depuis 1977 , en particulier) qu'il existe une base neurale pour une faible libido, explique Eckert.

Pour être clair : avoir une libido ne signifie pas être excité et prêt à partir 24 heures sur 24, sept jours sur sept ; il est normal que le désir fluctue. Tout comme un antidépresseur n'est pas conçu pour qu'une personne se sente euphorique - mais à la place pour qu'elle se sente 'normale' - l'objectif d'Addyi est de permettre aux femmes de revenir à n'importe quel niveau de désir sexuel qui était normal pour elles dans le passé.

« [La baisse de la libido] cause une détresse personnelle ; cela cause une détresse relationnelle », dit Eckert. 'Pour eux, cela n'avait aucun sens pour moi qu'ils n'aient pas accès à une option de traitement médical même si elle existe.'

Cela nous ramène à la façon dont nous savons si Addyi est réellement efficace. Dans une étude publiée dans JAMA médecine interne en 2016, les femmes qui prenaient le médicament avaient en moyenne 4,4 'expériences sexuelles satisfaisantes' par mois contre 3,7 pour les femmes sous placebo et 2,7 avant le début de l'essai. Cela peut ne pas sembler être une grande différence, mais selon Eckert, les critères d'approbation de la FDA - comme 'des expériences sexuelles satisfaisantes' - sont tous des mesures masculines imposées à un médicament destiné aux femmes, il est donc logique que les chiffres ne soient pas exactement terre -bouleversant.

En plus de cela, Eckert explique que lorsque vous regardez les données de certaines des 11 000 femmes impliquées dans les essais cliniques d'Addyi, vous lirez des cas où, par exemple, une femme déclare avoir un fantasme sexuel pour la première fois depuis des années et puis envoyer un message texte sexy à leur partenaire. Est-ce un orgasme mesurable ? Non. Mais pour les personnes qui ont même perdu la capacité de fantasmer, c'est un pas dans la bonne direction.

Qui (le cas échéant) devrait prendre Addyi ?

En tant qu'OB-GYN pratiquante, Shepherd dit qu'elle voit 'l'avantage d'avoir un outil comme celui-ci' pour les patients souffrant d'un trouble du désir sexuel hypoactif.

'Je pense que les avantages l'emportent sur les risques, et il devrait être de retour sur le marché car nous n'avons pas grand-chose pour résoudre ce problème', dit-elle.

Cependant, il est important de garder à l'esprit qu'Addyi n'est pas destiné à traiter tous les types de problèmes sexuels - juste un trouble du désir sexuel hypoactif, qui a un ensemble spécifique de symptômes décrits dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux , note Berger. Ce n'est pas une pilule magique qui transformera quelqu'un qui a toujours eu une libido relativement faible dans Samantha Jones .

En plus de dissiper les idées fausses sur le médicament, l'un des autres objectifs d'Eckert est de rendre Addyi plus accessible. En plus de le rendre disponible par le biais d'une consultation de télémédecine avec un médecin, elle a également réduit le coût du médicament à son prix initial de 25 $ par mois pour une personne assurée jusqu'à un maximum de 99 $ par mois pour une personne payant de sa poche (après Valeant l'a significativement marqué).

Et même si vous n'avez jamais besoin ou n'envisagez pas de prendre Addyi, il y a encore des gains à faire en ayant cette conversation sur le désir sexuel des femmes, note Shepherd - surtout si cela signifie réduire une partie de la culpabilité ou de la honte qui peut entourer ces problèmes.

En fin de compte, cependant, il s'agit de faire confiance aux femmes pour prendre leurs propres décisions éclairées concernant leur corps et leurs soins de santé. Aucun médicament ne fonctionne pour tout le monde ou n'a pas d'effets secondaires - au moins maintenant, les femmes ont un choix de plus pour tenter d'avoir une vie sexuelle satisfaisante, ainsi qu'une excuse pour en parler.

*Toutes les personnes nées avec des organes génitaux féminins ne s'identifient pas toutes comme des femmes, et toutes les personnes qui s'identifient comme des femmes n'ont pas de vulve/vagin. Mais pour les besoins de cet article, les termes 'femelle' ou 'femme' seront utilisés pour décrire une personne avec un vagin, une vulve et un utérus, tandis que 'mâle' ou 'homme' seront utilisés pour décrire les personnes avec un pénis.

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