Les maladies auto-immunes affectent plus les femmes que les hommes - nous savons maintenant pourquoi

 Les maladies auto-immunes touchent plus de femmes

Après des années où les femmes ont été largement ignorées dans la recherche médicale, nous nous habituons enfin à l'idée que les symptômes de certains problèmes de santé - comme les crises cardiaques - sont différents chez les femmes* que chez les hommes. Il existe également certaines conditions – comme les maladies auto-immunes – qui affectent de manière disproportionnée les femmes. À présent, nouvelle recherche de l'Université de Göteborg peut faire la lumière sur pourquoi.

Mais d'abord, revenons un peu en arrière. Lorsqu'une personne a une maladie auto-immune, au lieu de défendre le corps, son système immunitaire crée des anticorps qui ne peuvent pas faire la différence entre les cellules normales du corps et les cellules étrangères et attaquent tout (y compris les problèmes de santé) selon les informations de le site Web de la médecine Johns Hopkins . Pour une raison quelconque, presque toutes les maladies auto-immunes affectent plus souvent les femmes que les hommes, selon l'étude publiée dans la revue Communication Nature , confirme. Cette différence est particulièrement apparente dans le cas du lupus, car 9 personnes sur 10 les femmes sont touchées, rapporte le département américain de la santé et des services sociaux.



À ce stade, note l'étude, il existe un lien connu entre la testostérone et la protection contre les maladies auto-immunes, de sorte que les femmes - qui ont environ un dixième de testostérone en plus que les hommes - ont tendance à recevoir le diagnostic plus fréquemment.

'Il est très important de comprendre ce qui rend ces maladies tellement plus courantes chez les femmes', a déclaré le Dr Åsa Tivesten, professeur de médecine à l'Académie Sahlgrenska, médecin en chef et l'un des auteurs de l'étude, dans un communiqué. 'De cette façon, nous pourrons éventuellement fournir un meilleur traitement pour les maladies.'

Fondamentalement, l'étude a révélé qu'il existe une protéine critique appelée BAFF, qui rend les cellules B (un type de lymphocyte qui libère des anticorps nocifs) plus viables. Les chercheurs ont écrit qu'ils essayaient de comprendre le lien entre la testostérone et les cellules B.

'Nous avons conclu que la testostérone supprime BAFF. Si vous éliminez la testostérone, vous obtenez plus de BAFF et donc plus de lymphocytes B dans la rate car ils survivent dans une plus grande mesure. La reconnaissance du lien entre la testostérone et le BAFF est complètement nouvelle. Personne n'a signalé cela dans le passé », a déclaré Tivesten dans un communiqué.

Alors, qu'est-ce que cela signifie réellement en termes de soins médicaux? En fin de compte, les chercheurs espèrent que leurs découvertes conduiront à des médicaments plus efficaces contre le lupus et d'autres maladies auto-immunes qui touchent tant de femmes. Actuellement, le lupus est traité avec des inhibiteurs BAFF, bien qu'il n'ait pas été aussi efficace que prévu initialement par les scientifiques, note la recherche.

'C'est pourquoi ces informations sur la façon dont le corps régule les niveaux de BAFF sont extrêmement importantes, afin que nous puissions continuer à assembler les pièces et essayer de comprendre quels patients devraient avoir des inhibiteurs de BAFF et lesquels ne devraient pas', a déclaré Tivesten dans un communiqué.

Bien que davantage de recherches dans ce domaine soient nécessaires pour traiter plus efficacement les maladies auto-immunes, il s'agit au moins d'un pas dans la direction de la compréhension des conditions qui affectent la vie de tant de femmes.

*Dans cet article, les termes « hommes » et « femmes » ont été utilisés pour refléter les termes utilisés dans la recherche. La vraie vie est beaucoup plus nuancée ; toutes les personnes ayant des caractéristiques biologiquement féminines ne s'identifient pas comme une femme et toutes les personnes ayant des caractéristiques biologiquement masculines ne s'identifient pas comme un homme.

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